Trabajadores de SpaceX despedidos ilegalmente que critican a Musk, dice NLRB

Funcionarios laborales federales acusaron el miércoles a la compañía de cohetes SpaceX de despedir ilegalmente a ocho empleados por hacer circular una carta crítica al fundador y director ejecutivo de la compañía, Elon Musk.

Según una denuncia emitida por una oficina regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, la compañía despidió a empleados en 2022 por pedir a SpaceX que se distanciara de los comentarios de Musk en las redes sociales, incluido uno en el que se burlaba de las acusaciones de acoso sexual en su contra. .

La carta publicada por los empleados también pedía a SpaceX, que tiene más de 13.000 empleados, que aclare sus políticas sobre acoso y las aplique de manera consistente.

La denuncia de la junta laboral alegaba que la presidenta y directora de operaciones de la empresa, Gwynne Shotwell, prohibió ilegalmente a los empleados hacer circular la carta e identificó infracciones similares por parte de otros ejecutivos y gerentes.

Se espera que el caso llegue ante un juez de derecho administrativo a principios de marzo, a menos que SpaceX llegue a un acuerdo primero. Un portavoz del Comité Laboral dijo que estaba buscando soluciones alternativas, como la reintegración y el pago de salarios atrasados ​​para los trabajadores.

«En SpaceX los cohetes pueden ser reutilizables, pero las personas que los construyen son tratadas como prescindibles», dijo Paige Holland-Thielen, una de las empleadas despedidas. «Espero que estos cargos responsabilicen a SpaceX y sus líderes por su larga historia de maltrato a los trabajadores y represión de la expresión».

SpaceX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En ocasiones, Musk ha adoptado una línea dura hacia los empleados de sus empresas, como cuando despidió a aproximadamente la mitad de la fuerza laboral de Twitter, ahora conocida como X, poco después de comprar la empresa en 2022. Posteriormente despidió a unas dos docenas de críticos internos de la empresa. Twitter, que perdió alrededor del 80% de los 7.500 empleados que trabajaban allí cuando el multimillonario asumió el control.

Tesla, donde Musk es director ejecutivo, pasó años investigando un caso en el que la junta laboral la acusó de despedir a un empleado por participar en actividades sindicales. En 2021, la junta determinó que el despido era ilegal y ordenó a Tesla reintegrar al trabajador con el pago atrasado, decisión confirmada por un tribunal federal. La empresa presenta un nuevo llamamiento.

El Departamento de Justicia demandó a SpaceX en agosto, acusándola de discriminar a solicitantes de asilo y refugiados en su contratación, pero un juez emitió una orden judicial que impidió que el caso avanzara.

En diciembre de 2021, una exempleada de SpaceX publicó un ensayo que detallaba casos de acoso y manoseos por parte de colegas que, según ella, quedaron en gran medida sin resolver después de que ella los denunció.

El ensayo provocó indignación dentro de la empresa, que dijo que iniciaría una revisión de sus políticas de acoso.

La primavera siguiente, Business Insider informó que SpaceX había pagado 250.000 dólares en 2018 para resolver una denuncia en la que un empleado acusaba a Musk de exponerse y hacerle proposiciones sexuales. Sr. almizcle denegado la acusación y bromeó al respecto en Twitter.

Poco después, un grupo de empleados comenzó a pensar en ideas para hacer que la empresa fuera menos tolerante con el acoso y redactaron la carta. Shotwell estaba al tanto de la iniciativa y pareció apoyarla, según los comentarios que dejó en una plataforma de comunicación interna a la que tuvo acceso The New York Times.

A mediados de junio de 2022, varios empleados hicieron llegar su carta a sus compañeros. La carta califica los comentarios públicos de Musk como «una fuente frecuente de distracción y vergüenza para nosotros» e insta a la empresa a «apoyar repercusiones claras para todo comportamiento inaceptable, ya sea por parte del CEO o de un empleado que comienza su primer día de trabajo».

Si bien algunos gerentes respondieron con simpatía, en cuestión de horas la Sra. Shotwell reprendió a dos empleados involucrados en la redacción y distribución de la carta, Tom Moline y la Sra. Holland-Thielen. «Por favor, dejen de inundar inmediatamente los canales de comunicación de los empleados», dijo Shotwell en un correo electrónico, y agregó: «Consideraré que ignorar mi correo electrónico es una insubordinación».

Al día siguiente, la empresa despidió al Sr. Moline, a la Sra. Holland-Thielen y a otros tres empleados involucrados en la organización de la carta. Despidió a otros cuatro vinculados a la carta en julio y agosto de 2022 (la junta laboral solo consideró ocho despidos porque el noveno empleado no presentó denuncia formal).

La denuncia de la junta laboral alegaba que los despidos fueron represalias y que la Sra. Shotwell y otros funcionarios de SpaceX habían interferido con los derechos de los empleados a participar en actividades concertadas que están protegidas legalmente.

También dijo que el vicepresidente de la compañía violó la ley al criticar la carta en una reunión con los empleados unos días después de su publicación y «pidiendo a los empleados que renunciaran si no estaban de acuerdo con el comportamiento del director ejecutivo, Elon Musk». El Times informó anteriormente que el vicepresidente de la empresa les dijo a los trabajadores que la carta era un acto extremista y que Musk podía hacer lo que quisiera en la empresa.

La denuncia también alegaba que un alto funcionario de recursos humanos creó ilegalmente la apariencia de vigilancia cuando mostró a los trabajadores involucrados en la redacción de la carta capturas de pantalla de un chat que habían mantenido en una aplicación de mensajería.

ryan mac contribuyó al reportaje.